The Four Top

 

 

ImageThe Four Tops zijn al jaren zonder al te veel succes actief wanneer zij in 1964 door het Motown-label gecontracteerd worden. Zij komen onder de hoede van het schrijvers- en producerstrio Holland-Dozier-Holland en hun eerste single, 'Baby I Need Your Loving', wordt de eerste van een imposante serie hits. Levi Stubbs' intense leadvocalen en de zware, met tamboerijn geaccentueerde Motown-ritmes zorgen voor een opwindend geluid. Andere hits uit de eerste jaren: 'I Can't Help Myself' en 'It's The Same Old Song'. In 1966 maken The Four Tops 'Reach Out I'll Be There', waarmee ook buiten de Verenigde Staten succes wordt behaald. Vooral een wat minder traditionele produktie zorgt voor deze doorbraak.

ImageOp het live-album "Live!" komt het enthousiasme van een Four Tops-optreden uitstekend naar voren. Het album slaat aan bij een groot publiek en haalt in Nederland een Edison-onderscheiding. Na het vertrek van het team Holland-Dozier-Holland (1968) komt de groep bij Motown wat in de kou te staan. Door de vrij beperkte vocale mogelijkheden van Stubbs zijn ballads minder geslaagd en het lukt de opvolgers van Holland-Dozier-Holland ook nauwelijks het exuberante enthousiasme van The Four Tops vast te leggen. Pas een laatste Motown-album "Nature Planned It", in 1972, is weer volledig de moeite waard. Een overstap naar ABC verandert weinig. The Four Tops blijven met regelmatige tussenpozen hits maken. Vooral in Engeland, waar ze ettelijke keren per jaar optreden, zijn ze nog even populair als in hun hoogtijdagen. Albums van The Four Tops zijn na het uitstekende "Catfish" minder. In 1981 scoren ze weer eens een enorme hit met 'Don't Walk Away', gevolgd door het uitstekende "Tonight!", waarop Stubbs als vanouds schittert. Als gevolg wordt de groep na vele jaren weer uitgenodigd voor een optreden op het jaarlijkse Platengala. Daarna valt "One More Mountain" weer wat tegen. In 1983 keert het veteranenkwartet weer terug op het Motown-nest, maar het blijkt ondanks de hernieuwde samenwerking met Holland-Dozier-Holland geen overtuigende comeback "Back Where I Belong". Na het eveneens tegenvallende "Magic" verhuist de groep naar Arista, waarvoor het debuut "Indestructible" weer enkele hits oplevert. Tussentijds is leadzanger Levi Stubbs te horen op de soundtrack van de komische film Little Shop Of Horrors.

Met dank aan Radio Magdalena