Solomon Burke overleden op Schiphol

  

 

Image

De Amerikaanse soulzanger Solomon Burke is op Schiphol overleden. Burke kwam vanochtend per vliegtuig aan uit Los Angeles. Vlak na de landing werd Burke onwel en overleed hij. Hij is zeventig jaar geworden. De man was een van de muzikanten die begin jaren zestig aan de wieg stonden van de soulmuziek. Hij kreeg de titel The King of Rock & Soul en deed omwille van zijn obesitas de jongste jaren al zijn optredens al zittend op een vergulde troon.   

Solomon Burke was ook één van de kleurrijkste figuren in de pop. Hij had 21 kinderen (14 dochters en 7 zonen), 90 kleinkinderen en 20 achterkleinkinderen. Behalve zanger bleef hij ook werkzaam als predikant en was hij eigenaar van ondermeer een eigen kerk en een keten van begrafenisondernemingen.

Burke zong ook mee op het nummer "Het moet en het zal", door hem geschreven en vertaald door Huub van der Lubbe van de Nederlandse band De Dijk op hun cd "Brussel", uit 2008. Dinsdag zou hij optreden met De Dijk in Paradiso in Amsterdam.

Gospel + R&B = soul
Solomon Burke werd op 21 maart 1940 geboren in Philadelphia. Alhoewel hij nooit grote pophits heeft gehad, zijn een aantal van zijn nummers uitgegroeid tot klassiekers. "Everybody Needs Somebody to Love" is waarschijnlijk zijn bekendste song. Door gospel te mengen met de toen populaire muziekstijl R&B legde hij de basis voor soulmuziek.

Preacherman
Burkes wortels lagen in de gospel. Hij zong in een kerkkoor, preekte op jonge leeftijd al in zijn kerk in Philadelphia en presenteerde een gospelprogramma op de radio. In 1960 werd hij ontdekt door producer Jerry Wexler en tekende hij een contract bij Atlantic Records.

Burke scoorde in de jaren zestig wel enkele grote R&B-hits, maar slaagde er niet in door te breken bij het grote publiek, wat andere soulzangers (Aretha Franklin, Otis Redding, Sam Cooke) wel lukte.

Everybody needs Somebody to Love
"Everybody Needs Somebody to Love" uit 1964 is mogelijk zijn bekendste nummer: het werd datzelfde jaar nog gecoverd door de Rolling Stones op een van hun eerste albums, en kreeg ook bekendheid in de versies van Wilson Pickett en was een sleuteltrack in de film The Blues Brothers. Dat laatste maakte het nummer tot een absolute klassieker op fuiven en feesten.

In 1964 werd Burke door een diskjockey uitgeroepen tot de "King of Rock and Soul", een titel die hij tot zijn dood met trots droeg. In 1969 scoorde hij zijn grootste hit met een cover van "Proud Mary" van Creedence Clearwater Revival.

Eind jaren zestig verliet Burke Atlantic. In de jaren zeventig, tachtig en negentig leek de man maar wat aan te modderen. Zijn platen scoorden wel bij insiders, maar bij het grote publiek sloeg de vonk nooit over. In 1986 had hij een hitje met "A Change is Gonna Come", oorspronkelijk van Sam Cooke. In 1987 speelde Burke mee in de film The Big Easy.

Comeback
In 2002 maakt Solomon Burke een comeback mee. Andy Kaulkin, de eigenaar van Fat Possum Records, haalde hem over om een album op te nemen met nummers geschreven door enkele bewonderaars. Met het resulterende album "Don't Give Up On Me", wist Burke een nieuw publiek te bereiken. "Don't Give Up On Me" won een Grammy Award voor beste bluesalbum en werd door verscheidene muziektijdschriften beschouwd als één van de beste albums van het jaar. In 2003 trad Burke op op zowel Pinkpop als North Sea Jazz en nam hij het nummer "Catch Up To My Step" op met Junkie XL, en in 2004 volgde het duet "Devil in me", met de Italiaanse zanger Zucchero op diens duetalbum "ZU & Co".

Country en De Dijk
In 2006 verbleef Burke een paar dagen in Buddy Millers huis in Nashville om zijn countryalbum "Nashville" op te nemen, waarop Emmylou Harris, Patty Griffin, Gillian Welch, Patty Loveless en Dolly Parton duetten met hem zingen. Eind 2007 gaf hij tijdens een concert van De Dijk een gastoptreden. Solomon Burke zou op dinsdag 12 oktober samen met De Dijk een concert in Paradiso in Amsterdam geven. De muzikanten zouden eenmalig samen met elkaar het podium betreden, omdat zij gezamenlijjk de cd "Hold on Tight" maakten. Het concert was uitverkocht. Op "Hold on Tight" vertolken Burke en De Dijk in het Engels vertaalde klassiekers van de Nederlandse popgroep.

Dranouter
Afgelopen zomer was Burke ook te zien op Dranouter. De corpulente soul preacher bleef daar gewoontegetrouw tot aan het eind prinsheerlijk zitten in zijn met goud bezette troon, maar zette wel de tent op haar kop. (mvl)

Met dank aan Marc VDB, ex-dj The Kings