HB.Barnum, man behind the scenes

 

ImageProducer en arrangeur H.B. Barnum blijft een van de te weinig vernoemde reuzen in populaire muziek. Hij heeft samengewerkt met meesters over Frank Sinatra naar Puff Daddy toe. Hij werd geboren in Houstan Texas op 15 juli, 1936 als HIDLE BROWN BARNUM. Hij won de nationale wijdstrijd voor amateurtalent op VIERJARIGE leeftijd, wat resulteerde in een optreden in de bekende film “Valley of the Sun Marches on”. Binnen het jaar was hij een veelvuldige gast op het kinderprogramma The Jack Benny Show en CBS Playhouse. In 1955 stichtte hij mee de doo wop groep The Dootones onder het Dootone label van Dootsie Williams, waarbij een single “Teller of Fortune” werd uitgegeven. Hij verving Bobby Nunn in The Pengiuns waarbij hij later dan ook nog andere songs uitbracht in 1958 zoals “Quarter To Twelve”, “It’s nver Too Late”, enz… Onder de naam Pee Wee Barnum bracht hij ook zijn versie van “Bluie Moon” uit voor Imperial.  Later volgden ook nog “ Mun Rab (“Don’t Cha Know”) en Ultra Sonic (Just Goofin’) en in 1959 produceerde hij ook zijn eerste top hit “Tan Shoes and Pink Shoelaces” die de US de Top Five haalde met Dodie Stevens. In 1960 scoorde hij terug een TOP 40 hit met de instrumental “Lost Love”, en later op dat jaar tekende hij een kontrakt bij RCA om zijn eerste debutalbum “The Big Voice of Barnum” uit te brengen. Deze LP is beter gekend onder de naam “Everybody loves H.B. Barnum”.

ImageDeze release kwam dan uit tijdens 1961 en terwijl later nog een handvol solo records uitkwam, legde hij zich meer en meer toe op het producen en arrangeren van songs in de studio voor andere artiesten. In 1965 vervoegde hij Capitol Records en zijn reputatie bloeide. Hij werkte geregeld samen met producer en levensvriend David Axelrod en tesamen lanceerden ze een vernieuwde jazz-funk muziek, welke regelmatig werd gekopieerd en gesampled in de daaropvolgende decades. Barnum’s lijst van studio credits is merkwaardig lang, met inbegrip van sessies met Sinatra, Count Basie, Etta James, Aretha Franklin, Lou Rawls en The Supremes.   Later shiftte zijn focus van pop muziek naar televisie, waarbij hij vele ontelbare sessies deed bovenop het componeren van “myriad” reklame jingles. Hij stichtte en was tevens directeur van de H.B. Barnum’s Life Choir, waarbij hij dienst deed als “minister” van de muziek van de St. Paul’s Baptist Church van Los Angeles. 

Bron: Jason Ankeny, All Music Guide 

website : H.B. Barnum